• DELEN  
  • BEWAREN
24 Trains tv

Belmond Hiram Bingham - Machu Picchu - reisverslag

Caroline Tensen maakte samen met haar man een reis van een aantal weken door Peru. Een van de hoogtepunten was de treinreis met de luxe Belmond Hiram Bingham. Deze exclusieve trein – vernoemd naar de Amerikaanse ontdekkingsreiziger die in 1911 de Inca-stad Machu Picchu ontdekte – rijdt op het traject tussen de historische stad Cusco, wereldwonder Machu Picchu en het dorp Ollantaytambo in de Sacred Valley.

24Trains interviewde Caroline over deze bijzondere treinreis, zag schitterende foto's, pikte gelijk wat handige tips mee en zag de trein arriveren in Ollantaytambo:

Video wordt geladen...

‘Wij kwamen vanuit de Sacred Valley naar Machu Picchu. De ochtendtrein vertrekt om een uur of 11 en de reis duurt dan 2 uur en 17 minuten. Aan boord krijg je gelijk een brunch. We hadden net ontbeten in het hotel, dus dat hebben we niet gedaan, maar het zag er fantastisch uit. Toen we een koffie bestelden, zei het personeel dat we die het beste achteraan de trein konden opdrinken. ‘Waarom dan?’ En dan sta je plotseling op een schitterend open observatiedek met prachtig hout overal, terwijl je door de bergen glijdt. Dat was echt niet normaal. Op de terugweg zat het observatierijtuig aan de andere kant, vlak achter de locomotief, dus ik ben erg blij dat we dat op de heenweg hebben gezien.’

 

Aguas Calientes

De trein komt aan in Aguas Calientes, een dorpje op een aantal kilometer van Machu Picchu. Het treinspoor is – naast een meerdaagse voettocht over de Inca Trail - de enige manier om het dorp te bereiken en dat is duidelijk te zien.

‘Het hele dorpje is zo ongeveer op het station geplakt. Er is geen spoorwegovergang, je loopt gewoon over het spoor. Omdat er geen vrachtwagen kan komen, staat alles bij het spoor. Restaurants komen daar bijvoorbeeld ook hun spullen van de trein halen. Het is een backpackersdorp, met aardig wat hostels, maar ook goeie hotels. Wij zaten in het Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel. Heel goed, maar niet chique met gouden kranen enzo. Meer aangepast aan de omgeving, met overal geweven kleden en open haardjes waar je lekker een boek bij kan lezen.’

 

Vanuit Aguas Calientes rijden de hele dag busjes af en aan naar het hoger gelegen Machu Picchu voor bezoeken aan de Citadel of de start van een aantal pittige bergwandelingen die je met een schitterend uitzicht over Machu Picchu belonen. Veel reizigers van de Belmond Hiram Bingham verblijven een nacht in de exclusieve Belmond Sanctuary Lodge (eigendom van de organisatie die ook de treinreis uitvoert) naast de ingang van de Citadel. Zij worden dus direct naar Machu Picchu gebracht.

‘Als je 2 nachten gaat, is het leuk om de sfeer van het dorp te proeven’

‘Dat was nog wel een puntje. Het personeel van de trein is zo gewend dat je gelijk naar Machu Picchu gaat, dat onze bagage al bijna in een busje zat.’ Omdat Caroline en haar man de tijd hadden en twee dagen van Machu Picchu wilden genieten, kozen ze voor een hotel in het dorp. ‘Als je maar een dag en een nacht gaat, is het boven bij de Belmond Sanctuary Lodge misschien beter. Maar als je twee nachten gaat, is het ook wel leuk om de sfeer van het dorpje te proeven. Er was voetbal toen wij er waren, dus wij hebben met oorlogsstrepen voor Peru op onze wangen op het plein voetbal gekeken. Dat ga ik nooit meer vergeten. Het was echt onze extra dimensie.’

 

Machu Picchu

De volgende dag is het tijd voor Machu Picchu. Nog niet het complex zelf – dat wordt de climax op dag 2 - maar een tocht naar een letterlijk hoogtepunt: Machu Picchu Mountain. In een klim van drie uur van 2400 meter naar 3000 meter hoogte voor een waanzinnig uitzicht op de Citadel.

‘Je belevenis wordt zoveel leuker met een gids’

‘We hebben beide dagen met een gids gedaan. Wij doen eigenlijk altijd alles met een gids als het kan. Je belevenis wordt er zoveel leuker van. Als je bijvoorbeeld zonder gids door Machu Picchu loopt, dan zie je wel dat het best knap is wat de Inca’s hebben gedaan, maar als je er geen uitleg bij hebt dan loop je uiteindelijk toch door een verzameling stenen. En we hadden nu de beste gids die we ooit gehad hebben, denk ik. Het was zo’n leuke man, die zoveel wist.’

Scrollend door schitterende foto’s blijkt Caroline nog veel verhalen en feiten van de gids paraat te hebben. ‘Het bezoek aan de Citadel was echt waanzinnig. Ik post niet zo veel op social media, maar dit heb ik gepost. Dit is denk ik een van de mooiste dingen die ik ooit heb gezien. Het is gewoon zo uniek wat deze Inca’s hebben gemaakt. En het is zo bijzonder dat de Spanjaarden het nooit hebben ontdekt. Het was nog niet af, maar het is dus ook nooit verwoest. Echt geweldig.’

Door naar Cusco

Na een lunch in de Belmond Sanctuary Lodge en een busrit terug naar Aguas Calientes is het tijd voor de vier uur durende trip naar Cusco met diner aan boord van de trein. De overgang naar de luxe van de Belmond Hiram Bingham begint op het station in de eigen VIP-lounge voor de trein. ‘De terugreis is ook geweldig. Ik zat echt als een soort klein kind met een glaasje champagne in die trein. Ik had gewoon nog nooit in zo’n mooie trein gezeten! Heerlijk eten.. Je zit tegenover elkaar aan een tafel voor twee of vier personen met tafellinnen, prachtige wijnen en erg gastvrij personeel. Maar niet stijf hoor, ze halen je gewoon naar de bar waar de live-muziek is enzo.’

 

Het publiek van de Belmond Hiram Bingham bestaat onder andere uit vrij veel Amerikanen en rijkere Peruanen. Reizigers met een kleiner budget reizen meestal met andere treinen over hetzelfde traject. ‘Die andere treinen zijn op zich ook wel goed hoor, maar wel echt iets anders. We vonden het echt heel fijn dat we deze trein een keer mee mochten maken. Het smaakt naar meer!‘

De volgende trip

Op het verlanglijstje staat inmiddels een trip met Belmond Royal Scotsman. ‘Dat moet ook prachtig zijn. want dan rij je ook door een waanzinnig mooi landschap. Dat is natuurlijk het voordeel van de trein: je ziet gewoon meer. Je hebt geen last van wachttijden, geen haast omdat je door allerlei douanes moet. Je stapt in en je zit lekker. Je kunt een beetje rondlopen. Ik vind het fantastisch..’

‘Dat is het voordeel van de trein: je ziet gewoon meer’
Foto's & video: Caroline Tensen | Belmond Images | Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel | bobistraveling [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons
  • DELEN
  • BEWAREN
Reisverslag 3 dagen Zuid-Amerika Peru

ANDEREN BEKEKEN OOK