• DELEN  
  • BEWAREN
24 Trains tv

Belmond Royal Scotsman - reisverslag

De Belmond Royal Scotsman mag een van de meest exclusieve luxe treinen ter wereld zijn, hij is ook de beste gastheer van Schotland. In zijn rijdende klassieke ‘landhuis’ dompelt deze authentieke Schotse Lord ons onder in het echte Schotland. Dat betekent whisky (in Schotland altijd zonder e!), kilts, doedelzakken, klassieke etiquette en lokale culinaire hoogstandjes in een schitterende trein met volop comfort.

De Belmond Royal Scotsman gaat voor kwaliteit in plaats van kwantiteit. Er is dus plek voor 36 tot 40 reizigers, die in een reis van 2 tot 8 dagen echt kennismaken met Schotland. Vanuit de trein – vooral in het observatierijtuig zien we vanaf de eerste rang het echte Schotland voorbij trekken – maar ook daarbuiten. Zoals het een goede gastheer betaamt, gebruikt de Belmond Royal Scotsman zijn kennis van de omgeving om ons een aantal unieke belevenissen te laten ervaren.

 

Edinburgh

We vliegen vanaf Amsterdam in ongeveer 1,5 uur naar Edinburgh, het start- en eindpunt van alle trips van de Belmond Royal Scotsman. We worden snel door de douane geleid en door een privé-chauffeur naar het voor deze trip meest passende hotel gebracht: The Balmoral***** is een voormalig spoorweg-hotel waarvan het personeel gasten vanuit het Waverly station direct naar de receptie bracht. Leuk detail: de klok van het opvallende Balmoral – net als Edinburgh Castle opvallend onderdeel van de skyline van Edinburgh - staat al jarenlang standaard 3 minuten voor om te zorgen dat de inwoners van Edinburgh op tijd zijn voor de trein.

 


Nadat onze bagage naar de kamer is gebracht en we ons even hebben opgefrist, maken we een korte wandeling door het centrum van Edinburgh. Daarna terug naar het hotel voor een prijswinnende high-tea in het Palm Court. En dan hebben we voor vanavond ook nog een reservering in Number One, het restaurant van het hotel dat al 12 jaar achter elkaar is onderscheiden met een Michelin ster. Wat een begin van deze trip!

‘Ons compartiment zou zo een kasteelkamer kunnen zijn’

The Belmond Royal Scotsman – dag 1 t/m 4

Op tijd komen voor het vertrek van The Royal Scotsman is vanuit The Balmoral geen probleem: het station ligt op een steenworp afstand. We worden in de 1e klas lounge ontvangen door het personeel dat ons naar de trein brengt. De eerste indruk: ons klassieke compartiment zou zo een kasteelkamer kunnen zijn. Kostbare mahoniehouten panelen, geslepen glas, mooie gordijnen, een eigen douche, heerlijke bedden (met Schots plaid!), verwarming, noem het maar op.. Het is dat we nieuwsgierig zijn naar de rest van de trein en onze reisgenoten, anders waren we hier nog even gebleven.

 

 

Tijdens eerste deel van de trip laat de Belmond Royal Scotsman ons het ruige westen van Schotland zien. De eerste dag zien we vanuit de trein schitterende ‘lochs’ en het Rannoch Moore, een woest ongerept natuurgebied met drassig heideland. Daarna omkleden en naar het restaurantrijtuig voor een ‘formal diner’. Oesters, zalm, Angus beef; Schotland heeft genoeg ingrediënten voor een topdiner. Iedere avond wordt afgesloten met entertainment in het barrijtuig. ’s Nachts rijdt de trein overigens niet, we overnachten altijd op een rustig pittoresk station.

Te gast in de Royal Scotsman betekent tijdens de ‘formal diners’ voor heren een smoking of – op en top Schots – een kilt en voor de dames een nette (cocktail)jurk. Tijdens de lunches en informele diners aan boord gaan we gewoon casual gekleed.

‘Na het wandelen laten we ons verwennen in de spa van de trein’

De volgende dagen staan er een aantal excursies op het programma, sommige op locaties die niet met de trein bereikt kunnen worden. Om ons snel en comfortabel naar de juiste locatie te brengen rijdt daarom een luxetouringcar, de Highlander, met de trein mee. Op het programma: een wandeling in Arisaig met uitzicht op het eiland Skye, een bezoek aan het Glenfinnan Monument en het schitterende Glenfinnan viaduct - dat een rol speelde in meerdere Harry Potter films - en het landhuis Mount Steward op het eiland Bute. Op verschillende excursie-plekken kunnen we overigens ook schitterende wandelroutes lopen. Vermoeiend voor de spieren? Zelfs daar heeft onze gastheer aan gedacht; de trein heeft namelijk zijn eigen spa aan boord. In de Bamford Haybarn Spa wordt alles snel weer soepel en ontspannen.

 

Op dag 4 eindigt de eerste helft van onze trip komen we terug in Edinburg. Veel van onze medereizigers besteden hun vrije tijd op de Royal Mile, dé shopping straat van Edinburgh, wij hebben een lunchreservering bij Forage & Chatter weten te bemachtigen. Een auto met chauffeur brengt ons naar dit restaurant net buiten de oude stad. Aangezien we over een paar dagen nog een dag in Edinburgh zijn, bewaren we de andere highlights van de stad voor later.

The Belmond Royal Scotsman dag 5 t/m 8

Na onze stop in Edinburgh zijn we gisteren met een afternoon tea  weer ontvangen in de trein terwijl we naar Keith in het Noordoosten van Schotland reden. Vandaag gaan we via Inverness richting Kyle of Lochalsh over een van de mooiste trajecten van Groot Brittanië. Onderweg stoppen we voor een bezoek aan de Glen Ord Whisky distilleerderij. Dan verder door de schitterende natuur van de Torridon Mountains. We rijden over bergtoppen en langs de oevers van schitterende meren. Dit zijn echt de uitzichten die je verwacht in de Schotse Highlands. Vanuit een comfortabele stoel in het observatierijtuig van een van de mooiste treinen ter wereld..

 

De volgende dagen hebben we de gelegenheid om onder andere Eilean Donan Castle en Ballindalloch Castle te bezoeken. Tussendoor is er natuurlijk genoeg tijd voor een drankje, terwijl we genieten van de film die langzaam aan ons voorbij trekt. Wat een rust.. Op de laatste dag van de treinreis is het trouwens wel nog even tijd voor actie: we gaan op jacht naar kleiduiven in het Rothiemurchus Estate en maken we een wandeling met een gids. De laatste avond sluiten we af in Perth met een informeel diner.

Afsluiten in Edinburgh

Op dag 9 komen we weer terug in Edinburgh en nemen we afscheid van de trein, het personeel en onze medereizigers. We checken in het vertrouwde Balmoral. Bagage op de kamer en daarna ultiem ontspannen in de spa. Relaxed een paar baantjes trekken in het zwembad of 2,5 uur volledig verwend worden met een massage, manicure, pedicure en gezichtsbehandeling? Lastig kiezen..

’s Avonds dineren we in het Tower Restaurant op de bovenste verdieping van het National Museum. Het eerste rooftop-restaurant van Schotland is de perfecte plek om (letterlijk en figuurlijk) terug te kijken op een schitterende treinreis. Het uitzicht op de oude stad en Edinburgh Castle is indrukwekkend, de gerechten en wijnen zijn (eigenlijk net als in de trein) het beste wat Schotland te bieden heeft.

De volgende dag is er voor we terugvliegen naar Amsterdam nog voldoende tijd om te shoppen. We kunnen natuurlijk zelf op zoek naar de beste outfit of het mooiste cadeau, maar waarom niet iemand zoeken er echt verstand van heeft? Daarom hebben we een afspraak met de conciërge van het luxe warenhuis Harvey Nichols. Geen stofjas en sleutelbos, deze Style Concierge is een personal shopper die alle tijd voor ons neemt met goede suggesties en professioneel advies. Als we tussendoor op de bovenste verdieping van het warenhuis met een drankje over de stad kijken, vragen we ons bijna of we niet nog een dag langer moeten blijven..

Zelf de Belmond Royal Scotsman ervaren?

Zin om zelf de koffers te pakken voor een trip met de beste gastheer van Schotland? Be our guest! Onze partner biedt meerdere mogelijkheden, waaronder een 8-daagse reis met de Belmond Royal Scotsman die alle highlights van het noorden en westen van Schotland combineert. Kijk hier voor meer informatie.

Foto's: Belmond Images | Ronnie Macdonald from Chelmsford, United Kingdom (Balmoral Hotel 8) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons | Saffron Blaze [CC BY-SA 3.0], from Wikimedia Commons
  • DELEN
  • BEWAREN
Reisverslag Europa Schotland

ANDEREN BEKEKEN OOK