• DELEN  
  • BEWAREN
24 Trains tv

Eastern & Oriental Express - reisverslag

De meest luxe treinreis in Zuidoost-Azië is ongetwijfeld die met de Eastern & Oriental Express. Onze trip door Thailand, Maleisië en Singapore is als de Aziatische keuken: verschillende ingrediënten met uiteenlopende smaken vullen elkaar zo goed aan dat ze samen het perfecte gerecht vormen. Rijke koloniale geschiedenis wordt gecombineerd met moderne wereldsteden, Europese ‘grandeur’ gaat hand in hand met Aziatische gastvrijheid. Zelfs het uitzicht op het frisse groen van de jungle past onverwacht goed bij de warme kleuren van het interieur van deze bijzondere trein.

Onze reis door Zuidoost-Azië begint met een paar dagen Bangkok, Genoeg tijd om te acclimatiseren en om een aantal (soms zelfs letterlijke) highlights te bezoeken. Daarna gaan we aan boord van de Eastern & Oriental Express die ons langs schitterende natuur en authentieke dorpjes in 4 dagen naar Singapore brengt. Onderweg stoppen we voor een bezoek aan de brug over de river Kwai (Thailand) en tropisch eiland Penang in Maleisië. Aangekomen in Singapore nemen we nog enkele dagen de tijd voor shoppen, golfen of relaxen in een tophotel.

Bangkok

Op het vliegveld van Bangkok worden we voor de douane opgevangen door een chauffeur die zorgt dat de visa-formaliteiten snel worden afgehandeld. De bagage wordt opgehaald en we rijden naar onze uitvalbasis in Bangkok: het Mandarin Oriental. Dit hotel ademt een historische sfeer die perfect past bij de trein-trip die we gaan maken en ligt op een van de prettigste plekken van druk (en warm) Bangkok: aan de oever van de Chao Praya rivier.

 

Voor we aan de reis met de Eastern & Oriental Express beginnen, kunnen we vanuit het hotel eerst een paar dagen Bangkok verkennen. Het hotelpersoneel regelt graag vervoer en een privé-gids in bijvoorbeeld The Grand Palace, de meest beroemde bezienswaardigheid van Bangkok met onder andere de belangrijkste boeddhistische tempel van Thailand. Of we gaan naar Wat Po, het tempelcomplex met de beroemde liggende boeddha en de beste massageschool van Thailand.

‘Met een bootje naar de spa aan de overkant van de rivier’

Voor het ultieme ontspannen kunnen we trouwens ook op het hotel vertrouwen. De zeer exclusieve spa van het Mandarin Oriental - in een gerestaureerd teakhouten gebouw aan de overkant van de rivier - combineert traditionele Thaise en Westerse technieken en is meerdere malen tot beste ter wereld verkozen.

Bangkok betekent natuurlijk ook culinair genieten. 'Avontuurlijke' eters  gaan naar een night-market met streetfood, wie liever in het hotel blijft kan kiezen uit 9 (!) verschillende restaurants. Voor het diner op de laatste avond in Bangkok hebben we een reservering bij Vertigo Grill and Moon Bar, een rooftop restaurant en bar op de 61ste verdieping met een spectaculair uitzicht over de stad.

Eastern & Oriental Express - dag 1

Vandaag vertrekt de trein. In de middag worden we vanuit het hotel naar Hua Lampong gebracht, het oudste station in oorspronkelijke staat van Thailand. We maken kennis met de Eastern & Oriental Express en haar bemanning. De eerste aanblik van de trein - in 1972 gebouwd in Japan, ooit in dienst als de Silver Star in New Zealand en daarna heringericht door de vormgever van onder andere de Venice-Simplon Orient Express - is indrukwekkend. Als onze persoonlijke steward ons laat zien welke van de 66 privé-compartimenten (met eigen badkamer!) de komende dagen van ons is, weten we het zeker: dit is een van de mooiste treinen ter wereld.

 

Het programma voor dag 1: de trein ontdekken. Ons vergapen aan het klassieke interieur met glanzend gepoetst teakhout, exclusieve stoffen en gouden details. En kennismaken met medereizigers tijdens de welkomstborrel in het barrijtuig. Daarna: genieten van de film die zich buiten afspeelt. De overgang van bruisende wereldstad naar rustig platteland, de veranderende kleuren en geuren; vooral vanaf het open balkon aan de achterkant van de trein is het een bijzondere belevenis. We dineren in een van de drie restauratierijtuigen en overnachten in de trein.

‘Your breakfast is ready..’

Eastern & Oriental Express - dag 2

‘Your breakfast is ready..’ Nadat we ons hebben opgefrist in onze badkamer maakt onze steward ons compartiment klaar voor het ontbijt. We komen aan in Kanchanaburi (in het westen van Thailand) voor een bezoek aan de bekende brug over de Kwai rivier. We verlaten de trein voor een korte boottocht met een lokale expert die alle vragen over de brug - en de beruchte Birmaspoorlijn waar hij onderdeel van was - kan beantwoorden. Eerlijk is eerlijk: het indrukwekkende verhaal achter deze brug en spoorlijn is geen vrolijke geschiedenis, maar mag bij een treinreis in dit deel van de wereld eigenlijk niet ontbreken.

Na het bezoek aan de Kwai rivier lunchen we aan boord van de trein. We zijn begonnen aan het langste en misschien wel mooiste deel van de trip: meer dan 1000 kilometer zuidwaarts, dwars door Thailand. Dit is waarom we zo dol zijn op luxe treinreizen: schitterende uitzichten over bergen, kleine dorpjes en rijstvelden glijden voorbij terwijl we genieten van een cocktail in de bar. Het diner doet niet onder voor de beste restaurants, de service is altijd ‘with a smile’ en terwijl we genieten van het briesje uit het open raam merken we dat iedereen echt tot rust komt.

 

Eastern & Oriental Express - dag 3

Na een comfortabele nacht wijst de steward op zijn horloge. De klok mag straks een uur vooruit; we komen aan in Maleisië. Terwijl we ontbijten in ons compartiment regelt de bemanning de douaneformaliteiten bij de grens in Padang Besar. Daarna verder naar Butterworth, een modern station aan de noordwestkust van Maleisië.

In Butterworth verlaten we de trein voor een korte boottocht naar Penang, een eiland op 3 kilometer uit de kust. Penang, vroeger thuis voor handelaren en piraten, is hét voorbeeld van de culturele mix van Maleisië. Tijdens een korte excursie in hoofdstad George Town ontmoeten we inwoners van oorspronkelijk Chinese afkomst in kleine visserswijkjes op palen (de zogenaamde Clan Jetties), de oorspronkelijk Indiase gemeenschap in Little India en we proeven de koloniale geschiedenis in het Eastern Oriental Hotel. De boot brengt ons terug naar de trein voor het diner. Nog een klein drankje op het balkon en dan naar ons vers opgemaakte bed.

 

Eastern & Oriental Express - dag 4 - Singapore

Ook tijdens de laatste trein-dag van deze bijzondere trip verandert het landschap voortdurend. Gisteravond maakten we een korte stop in metropool Kuala Lumpur, tijdens het ontbijt zien we rubberplantages en palmbomen en later in de ochtend komen in de verte de wolkenkrabbers van de eindbestemming in beeld. De ruim 1000 meter lange ‘Causeway’ door de Straat Johore is vandaag onze oprijlaan naar Singapore.

Na de douaneformaliteiten (geregeld door de bemanning) en het afscheid van de trein en de crew worden we met onze bagage naar het Fullerton Bay Hotel gebracht. Een waardige, moderne opvolger van ons ‘vijfsterrenhotel op wielen’, met een schitterend uitzicht over de beroemde de Marina Bay. Het is dat we al helemaal ontspannen zijn, anders zou het hier zeker lukken.

‘Compleet ontspannen komen we aan in Singapore’

Singapore

De laatste dagen van de reis besteden we Singapore aan zaken waar we in de trein niet aan toegekomen zijn. Shoppen bijvoorbeeld (hoewel de trein wel een kleine souvenirshop aan boord heeft). Een chauffeur brengt ons naar shopping-paradijs Orchard Road en helpt met de tassen waarmee we uit een van de tientallen winkelcentra weer tevoorschijn komen.

Een wandeling door het groen is in Singapore - hoe gek het ook klinkt - ook geen probleem. De spectaculaire Gardens by the Bay liggen op nog geen kilometer van het hotel, dus daar lopen we zo even heen. Iets verder, maar nog steeds dichtbij: het Marina Bay Golf Course, de enige openbare 18 holes golfbaan in Singapore. Het personeel van het hotel regelt graag een reservering, transport en materiaalhuur.

De enige lastige vraag in Singapore: ‘Waar gaan we eten? Er is zoveel keus..’ Gelukkig kan de receptionist precies vertellen waar we moeten zijn als hij hoort waar we zin in hebben. Hij maakt gelijk een reservering.

Op de laatste dag worden we ruim op tijd opgehaald door een chauffeur die ons comfortabel naar Singapore Changi Airport brengt. Daar wacht een collega die helpt met de check-in en douaneformaliteiten en ons naar de gate of lounge van de vliegtuigmaatschappij brengt.

 

Zelf de Eastern & Oriental Express beleven

Wilt u zelf ook een onvergetelijke reis met de Eastern & Oriental Express beleven? Dat kan! Onze partner heeft een 4-daagse reis samengesteld die u desgewenst kunt aanpassen of uitbreiden. Klik hier voor meer informatie.

 
 
 
Foto's: Belmond Images | Preecha.MJ [CC BY-SA 4.0], from Wikimedia Commons | Ninara from Helsinki, Finland (4Y1A0380) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons | DEM ROMERO. (Flickr: Downtown Raffles Place.) [CC BY-SA 2.0], via Wikimedia Commons | Marcin Konsek [CC BY-SA 4.0] , via Wikimedia Commons | Zairon [CC BY-SA 4.0], from Wikimedia Commons
  • DELEN
  • BEWAREN
Azië Reisverslag Eastern & Oriental Express Maleisië 7 dagen

ANDEREN BEKEKEN OOK