• DELEN  
  • BEWAREN
24 Trains tv

Venice Simplon Orient Express - reisverslag

De Oriënt Express. Inspiratie voor de klassieker Murder On The Orient Express en meerdere verfilmingen daarvan. Stipnotering op menig bucket-list. Misschien wel de beroemdste trein ter wereld, met een geschiedenis die teruggaat tot 1883. De meest luxe versie van dit bijzondere fenomeen heet officieel de Venice Simplon Orient Express (VSOE) en neemt ons mee voor een onvergetelijke ervaring.

24Trains maakt een trip met de Venice Simpon Orient Express waarbij we historische klasse niet alleen in trein beleven. We starten en eindigen namelijk in steden die perfect passen bij de klassieke VSOE-belevenis: Venetië en Parijs. In beide steden nemen we drie dagen de tijd om helemaal in de wereld van deze beroemde klassieke treinreis te komen. Met zorgvuldig geselecteerde tophotels die dezelfde sfeer ademen als de trein. Met uitstapjes met privé-gidsen die ons de plekken die we bezoeken met hun achtergrondinformatie en handige tips nét wat intenser laten beleven. Met culinaire hoogstandjes, zelfs - of eigenlijk vooral - in het restaurant aan boord van de trein. Kortom: deze trip met de Venice Simpon Orient Express wordt een week op stand. De eerste reizigers van de VSOE waren niet anders gewend.

 

Amsterdam - Venetië

In nog geen twee uur vliegen we naar Venetië. Op het vliegveld worden we opgehaald en naar het Bauer Palazzo hotel gebracht. Eerlijk is eerlijk; de watertaxi's, gondeliers en vele toeristen in Venetië zorgen voor een kleine cultuurshock, maar aan de manier waarop we in dit klassieke vijfsterren hotel worden verwelkomd, merken we dat dit een perfecte uitvalbasis voor de komende dagen gaat zijn. Terwijl de bagage naar de kamer wordt gebracht, doen we een drankje in de Canal Bar met uitzicht op het Canal Grande en de beroemde Basilica di Santa Maria della Salute. We zijn er. Heerlijk.

 

 

Venetië ontdekken

De eerste ochtend in Venetië worden we wakker met het geluid van kabbelend water vermengd met vage stemmen van gondeliers, locals en toeristen. Gaan we snel naar buiten om meer van Venetië te ontdekken? Straks, eerst nemen we ruim de tijd voor een ontbijt op het dakterras van het hotel. Dat uitzicht! Daarna nog even snel naar de kamer en dan naar de lobby waar we onze Engelssprekende privé-gids ontmoeten. Want hoe handig je ook bent met Google of hoeveel reisgidsen je ook meeneemt, een gids voegt altijd wat toe aan de beleving van de bestemming.

‘Een gids voegt altijd wat toe aan de beleving van de bestemming’

Met de gids maken we een stadswandeling vanuit het hotel. Het Bauer Palazzo hotel blijkt ook qua locatie een perfecte uitvalsbasis te zijn; het San Marco plein ligt op 2 minuten lopen. De gids heeft geregeld dat we het Dogenpaleis (Palazzo Ducale) en de beroemde San Marco Basiliek ook van binnen kunnen bekijken en heeft interessante verhalen in petto. Leuk om al deze informatie gelijk in het begin mee te pakken; de komende dagen kijken we hierdoor toch anders naar deze bijzondere 'waterstad'.

 

De rest van de dag én de dag daarna hebben we vrij in Venetië. En da's nog best lastig, want wat zullen we gaan doen? Vragen we de conciërge van het hotel of hij een bezoek aan het glasblazers-eiland van Murano kan regelen? Of laten we ons met een bootje naar de exclusieve Palladio Spa van het hotel brengen, op het Guidecca eiland? We kunnen ook een ronde doen op de historische golfbaan Circolo Golf Venezia, onderaan het lido van Venetië... Hoe dan ook, we gaan sowieso even bij de beroemde Rialto brug kijken.

Venice Simplon Orient Express – Venetië - Alpen

Twee dagen geen auto's om je heen, overal schitterende klassieke gebouwen en mensen die 'mooi' belangrijker vinden dan 'nuttig'. Eigenlijk is Venetië het ideale voorprogramma voor een trip met de Venice Simplon Orient Express. Dus als we op dag 3 na het ontbijt naar station Santa Lucia worden gebracht, verloopt de overgang heel soepel. We verruilen simpelweg de historische klasse van Venetië voor een rijdende versie van diezelfde historische klasse.

 

Alhoewel, dezelfde klasse... De eerste aanblik van de Venice Simplon Orient Express is toch wel erg bijzonder. De beroemde blauw-gouden rijtuigen van Wagon Lits waren in de jaren 20 en 30 allemaal onderdeel van de originele Oriënt Express en nu zijn ze de overtreffende trap van perfect restaureren. Van buiten al indrukwekkend, maar voor deze trein geldt vooral ‘it’s the inside that counts’. Schitterende interieurs met ingelegd houtwerk, exclusieve stoffen en veel aandacht voor details.

We worden aan boord verwelkomd door onze persoonlijke steward, die ons privé-slaapvertrek laat zien en vertelt hoe laat we verwacht worden voor de lunch. Dat komt straks, eerst nog wat rondkijken..

 

De lunch is, net als de andere maaltijden in de VSOE, een belevenis op zich: drie verschillende restaurant-rijtuigen ingericht met wit linnen, kristal en tafelzilver. Onberispelijke service. Culinaire hoogtepunten en wijnen waar de meeste ‘normale’ restaurants alleen maar jaloers op kunnen zijn. We kijken nu al uit naar het diner.

‘Sommige dingen waren vroeger misschien inderdaad beter’

Als we na de lunch langzaam gewend raken aan de pracht en praal in de trein zelf, begint buiten een bijzondere voorstelling. We rijden (of liever glijden) vanuit Noord Italië de Zwitserse Alpen in en dat zorgt voor schitterende uitzichten. Probeer dat maar eens vanuit de auto of een vliegtuig. Als we later in de middag in ons compartiment 'de thee gebruiken', komt langzaam de gedachte op dat sommige dingen vroeger misschien inderdaad beter waren.

 

Ook het diner is weer van hoog niveau. Veel medereizigers hebben de dresscode opgerekt en tafelen in black tie of avondjurk. In deze setting is het bijna bijna vanzelfsprekend. Na het diner nemen we nog een afzakkertje in de  Piano Bar, terwijl het personeel de bedden in ons compartiment klaarmaakt voor de nacht.

Venice Simplon Orient Express - Parijs

Na een heerlijke nacht wordt er op de deur geklopt. 'Your breakfast is ready..' We ontbijten in ons compartiment, terwijl we langzaam Parijs naderen. Het afscheid van de Venice Simplon Orient Express is aangebroken, maar de herinnering blijft ongetwijfeld nog heel lang hangen. De crew zet ons voor de trein nog een laatste keer op de foto en wenst ons nog een fijne tijd in Parijs.

Vanaf station Gare de l'Est worden we door een auto met chauffeur naar ons thuis in Parijs gebracht: Four Seasons Hotel Georges V. Net als het Bauer Palazzo is George V (Georges Cinq) een hotel dat naadloos aansluit op de sfeer, klasse en comfort van de trein en heel centraal gelegen vlakbij de Champs-Élysées.

 

Parijs

Aangezien de trein al in de ochtend in Parijs aankomt, kunnen we 's middags mooi de omgeving van het hotel verkennen. Niet in ons eentje natuurlijk, maar met een Nederlandstalige gids die alle ins and outs kent van dit deel van de stad. De persoonlijke tips over waar we het beste kunnen gaan shoppen en in welk café we absoluut een drankje moeten gaan drinken, nemen we mee voor morgen.

Na de kennismaking met Parijs trekken we ons even terug in onze hotelkamer. Alhoewel, kamer... Zo moet het voelen om zelf een luxe appartement in de lichtstad te hebben. Wij dineren vanavond in het hotel en nemen nog een drankje in Le Bar. Die laat ons door de klassieke inrichting met mooi houtwerk trouwens nog even met weemoed terugdenken aan de trein.

De volgende dag dompelen we ons nog een keer onder in de luxe van Parijs. We gaan langs bij persoonlijke favorieten en bezoeken - getipt door de gids van gisteren - een aantal nieuwe plekken. Wat zo prettig is aan een hotel op dit niveau: de conciërge staat altijd klaar om een auto met chauffeur, een gids of bijvoorbeeld tickets voor een museum te regelen. Eén ding is overigens al van tevoren geregeld: het diner van vanavond. Omdat een luxe bezoek aan Frankrijk natuurlijk niet compleet is zonder een diner in een toprestaurant, hebben we een reservering bij Lasserre. Bekroond met een Michelin ster en op loopafstand van het hotel.

‘Een bijzondere reis verdient een bijzondere finale’

Champagne

Een bijzondere reis verdient een bijzondere finale. Op de laatste volle dag van onze Venice Simplon Orient Express trip worden we 's ochtends bij het hotel opgehaald door een comfortabele auto met chauffeur. Een Nederlandstalige gids neemt de dag met ons door: we rijden straks in ruim een uur naar de champagnestreek waar we onder andere twee champagnehuizen gaan bezoeken. We nemen in Reims ruim de tijd voor heerlijke lunch en als we onderweg iets zien waar we meer over willen weten of een plek waar we willen stoppen, dan hoeven we het maar te zeggen. Dit wordt een hele mooie dag!

Parijs - Amsterdam

Op dag 7 is het helaas tijd om ook afscheid te nemen van Parijs. Na het ontbijt worden we naar Gare du Nord gebracht. Op het station kiezen we deze keer niet voor het laidback ritme van een historische trein, maar voor de snelheid van de Thalys. In alle comfort reizen we in nog geen 3,5 uur naar Amsterdam Centraal.

Zelf deze Venice Simplon Orient Express reis maken?

Deze reis is speciaal samengesteld voor 24Trains en is via onze website beschikbaar voor iedere liefhebber van luxe treinreizen. Kijk hier voor meer informatie over prijzen, data en mogelijkheden

 

Foto's: Belmond Images | Tony Hisgett [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons | Christoph Scholz [CC BY-SA 4.0], from Wikimedia Commons | gnuckx [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons | CarlosIRT [CC BY-SA 3.0], from Wikimedia Commons | Rob & Lisa Meehan [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons | The Crunchy Nutter [CC BY 3.0], from Wikimedia Commons | Four Seasons Hotels
  • DELEN
  • BEWAREN
Europa VSOE Venice Simplon Oriënt Express Parijs Venetië Frankrijk Oriënt Express Reisverslag 8 dagen

ANDEREN BEKEKEN OOK